Hace años se decía a la gente que si consolaban a sus mascotas cuando tenían miedo, éstas serían más propensas a tenerlo la próxima vez. Recuerdo haber oído este consejo y no pude comprender por qué se utilizaba. Si tengo miedo, quiero que un ser querido me consuele y que definitivamente no me haga sentir más miedo en el futuro. En algunos casos, puedo tener menos miedo porque me doy cuenta de que lo que temía no era para tanto. Si se piensa en esto de forma intuitiva se puede ver que no tiene sentido.

Creo que ese consejo se dio porque se creía que prestar atención al comportamiento temeroso era en realidad reforzar el comportamiento. Lo que la gente no sabía es que cuando un animal (o una persona) tiene miedo, no puede aprender. En ese momento, están en modo de supervivencia y suelen entrar en lucha, huida o congelación. Hay una frase de Entre padres y adolescentes, de Haim Ginott, que dice: «Si una persona se está ahogando, no es el momento de enseñarle a nadar». Como un animal (o una persona) no puede aprender cuando su sistema nervioso está sobrecargado, la mascota no aprenderá a ser más temerosa. Esto significa que consolar a su mascota cuando tiene miedo no le hará sentir más miedo, pero podría ofrecerle algo de consuelo. Sin embargo, en algunos casos el consuelo podría estimular más el sistema nervioso y su «consuelo» podría empeorar las cosas (algunas personas odian que las toquen cuando están asustadas). En cualquier caso, debería considerar la posibilidad de intentar disminuir el miedo de su mascota, cuando su perro esté tranquilo, para que las cosas no sean tan temibles en el futuro.

Hay muchas formas amables y humanas de ayudar a tu mascota a superar su miedo. En algunos casos, puede que tenga que hablar con su veterinario para que le dé a su mascota una medicación que le ayude a disminuir su miedo mientras usted trabaja con un adiestrador o conductista experto con un plan de modificación de la conducta. Un conductista o un adiestrador experto pueden ayudarle a desensibilizar a su perro ante el estímulo temible o a enseñarle que el estímulo temible no es tan temible. Cuando el estímulo causante del miedo es predecible (como los fuegos artificiales o las tormentas eléctricas), puede ofrecer algo de comodidad a su perro utilizando una Thundershirt o feromonas para ayudar a disminuir su ansiedad durante un momento estresante (algunos perros responden mejor que otros utilizando estas terapias).

Tener miedo no es divertido para nadie. Si tu perro experimenta algo que le da miedo, es importante que intentes ayudarle a superar su miedo. Esto puede ser difícil, pero puede ayudar a su perro a vivir una vida más feliz.

Para evitar tener un perro temeroso, es extremadamente importante socializar a su cachorro. Las clases para cachorros son una buena manera de socializarlos de forma segura. Para saber más, consulta (declaración de socialización de la avsab).

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