Las garrapatas son portadoras de diversas enfermedades muy debilitantes. Pueden ser portadores de la enfermedad de Lyme, Babesia, Erlichia, Bartonella y muchas otras enfermedades que pueden enfermar a personas y animales. Aunque tenga cuidado cuando vaya de excursión o esté en el «país de las garrapatas», su perro, gato, caballo u otros animales con los que sea cariñoso pueden traer garrapatas a su casa o pueden pasar de su animal a usted. Si te pica la garrapata, corres el riesgo de desarrollar una enfermedad dolorosa y crónica.

Quizá se pregunte por qué he decidido escribir este mes sobre las garrapatas y las enfermedades de las garrapatas. Bueno, mayo es el mes de la concienciación sobre la enfermedad de Lyme y yo tengo la enfermedad de Lyme crónica. Hubo momentos en mi vida en los que estuve en cama debido a la enfermedad. No estoy seguro de cuándo me picaron, ya que nunca me he quitado una garrapata del cuerpo y nunca he tenido la «erupción en forma de diana» (que en realidad tienen menos del 50% de los pacientes de la enfermedad de Lyme). Como he ido de excursión, he acampado, he montado a caballo, he trabajado en zoológicos y he llevado una vida al aire libre, podría haberme picado en cualquier momento, pero como también he tenido siempre animales de compañía, también podría haberme contagiado de una garrapata.

Si tus mascotas pasean o juegan en hierbas altas o matorrales, asegúrate de comprobar si tienen garrapatas antes de que vuelvan a la casa. También hay muchos productos nuevos que repelen las garrapatas y evitan que piquen a su mascota. Una de las piezas más importantes que faltan para encontrar una cura para esta enfermedad es la falta de concienciación. Muchas personas no han oído hablar de estas enfermedades ni de los problemas que causan. Prevenir la picadura es la mejor manera de evitar la propagación de esta enfermedad.

Esto no significa que no pueda disfrutar del senderismo, la acampada y el tiempo que pasa al aire libre con sus mascotas, simplemente tenga cuidado y esté atento a las garrapatas que puedan traer a casa.

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