Los expertos en relaciones, el Dr. John y Julie Gottman, así como otros psicoterapeutas de renombre, han pasado años investigando qué crea matrimonios felices. Estos investigadores analizaron muchos aspectos diferentes de las relaciones con respecto a la edad, las personalidades y una serie de otros factores. Sin embargo, al final del día, los factores más reveladores con respecto a la salud de una relación tienen más que ver con las pequeñas reacciones diarias entre las parejas.

La clave para una relación saludable se basa en la cantidad de interacciones positivas a negativas entre las parejas. Una proporción de 5 positivos por cada uno negativo es fundamental para tener una relación feliz y satisfactoria con nuestros seres queridos. Tener una relación excepcional puede requerir 20 positivos por cada 1 negativo. Curiosamente, las «interacciones positivas» no tienen por qué ser grandes. Solo se necesita una palabra de apoyo, una mirada amable o un toque de mano. Aunque estas proporciones suelen analizar las interacciones entre humanos, puedo ver dónde estas proporciones también son importantes para el vínculo humano-animal.

En mi negocio de consultoría de comportamiento privado, veo el poder de esta idea. La mayoría de las veces, los humanos ni siquiera se dan cuenta de cuántas interacciones negativas tienen con sus perros. Aunque el castigo es definitivamente una interacción “negativa”, ignorar los buenos comportamientos y pasar por alto las necesidades básicas de un perro también pueden ser interacciones negativas.

El problema del exceso de interacciones negativas se agrava si los individuos utilizan técnicas de adiestramiento canino más tradicionales. Con el adiestramiento canino tradicional, la atención se centra en «corregir» el comportamiento no deseado. Con este método, el manejador usa alguna forma de castigo (corrección de la correa, choque, sacudir una lata de monedas de un centavo, periódico, etc.) para detener un comportamiento no deseado (interacción negativa) mientras que el entrenador PUEDE reforzar un comportamiento deseado con elogios o una golosina ocasional ( interacción positiva). Este tipo de entrenamiento hace que los humanos se concentren en los comportamientos negativos y los comportamientos positivos a menudo se ignoran. Esto a menudo conduce a perros confundidos, frustrados (a menudo confundidos con tercos) y desmotivados.

Los métodos de entrenamiento de refuerzo positivo y libres de fuerza requieren que el ser humano se concentre en los comportamientos deseados y los refuerce cuando ocurren. Los perros se refuerzan mediante interacciones positivas como la comida o el elogio. Al reforzar los comportamientos deseados, es más probable que el perro los repita. Este tipo de entrenamiento también alienta al ser humano a buscar los comportamientos apropiados, lo que crea automáticamente interacciones más positivas.

RETO: Esta semana concéntrese en todas las cosas buenas que hace su perro y asegúrese de reforzar los comportamientos deseados. Mantenga un registro de su relación de interacción positiva: negativa, ¿tiene al menos 5: 1? ¿Por qué no probar 20: 1? Si no está familiarizado con Tag Teaching, ¡compruébelo y vea cómo se usa el clicker en humanos!

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