Sadie

Sadie, mi perro reactivo

En mayo de 1996, fui al refugio de animales local en Napa, California, sólo para ver perros. Me iba a casar ese mismo año y mi prometido y yo queríamos tener un perro juntos. Buscaba un labrador o golden retriever «fácil». Por supuesto, no había labradores ni goldens, pero sí tenían un Flat Coated Retriever y el personal me dijo que si no se adoptaba ese día, se le aplicaría la eutanasia al día siguiente. Así que, por supuesto, no tengo que explicar que la adoptamos ese día.

Sadie tenía un poco de ansiedad cuando la trajimos a casa, pero en general, era una chica cariñosa y dulce. Nunca conoció a un humano que no le gustara, y parecía estar bien con los pocos perros con los que se relacionaba. Vivimos en bastante buena armonía con Sadie durante un año. En julio de 1997, adoptamos un Jack Russell Terrier al que llamamos Buster. Sadie y Buster parecían llevarse bastante bien, hasta que, bueno…. no lo hicieron.

Aproximadamente 6 meses después de adoptar a Buster, recibí una llamada de mi compañero de piso mientras estaba en el trabajo. Estaba histérica y dijo que Sadie había atacado a Buster sin razón. Estaba bien pero tenía algunos rasguños en el cuello. Como nadie vio cómo o por qué empezó, pensamos que podría haber sido una riña puntual. Ese no fue el caso….

Entender los cambios de comportamiento del perro

Durante los siguientes 14 años, tuve que gestionar la agresividad de Sadie hacia los perros. Teníamos que controlar cualquier desencadenante que pudiera hacer que Sadie atacara a otro perro. Llevaba un
líder gentil
cada vez que salíamos de paseo o si estábamos cerca de otros perros. Sadie era un reto porque no ladraba ni embestía cuando veía a otros perros; de hecho, iniciaba el juego pero de repente algo se le escapaba y atacaba. Con el paso de los años, aprendí que ella guardaba los recursos, así que retiramos los juguetes de la casa. Aprendí que si un perro la miraba de reojo (como un ojo de ballena), ella atacaba. También aprendí que se ponía rígida antes de atacar, así que, si yo estaba presente y era lo suficientemente rápido para reaccionar, podía interrumpirla.

Vivir con Sadie era estresante. Buster fue atacada muchas veces antes de que aprendiéramos la mejor manera de manejarla. Atacó al perro de mi hermano y al de mi mejor amigo. Finalmente, nunca le dimos la oportunidad de atacar a un perro; siempre estábamos atentos cuando Sadie estaba cerca de otro perro. La gracia salvadora de Sadie fue que amaba a las personas y con el tiempo se convirtió en una increíble perra de terapia, especialmente para los niños.

Utilizar técnicas positivas y sin fuerza

Al final de la vida de Sadie, había aprendido a meterse en una jaula cuando estaba estresada (cada vez que la veía ponerse rígida, la enviaba a su jaula, que era un lugar seguro que le encantaba). En su vejez, era menos reactiva – creo que simplemente estaba demasiado cansada para ser molestada, además de que pasamos años ayudándola a manejar su estrés y ansiedad. Aunque me entristeció la muerte de Sadie, también sentí una sensación de alivio al no tener que seguir siendo hipervigilante.

¿Me arrepiento de haberme quedado con Sadie después de que empezara a atacar a otros perros? No, en absoluto. Ella me enseñó más sobre cómo ayudar de forma amable y humanitaria a los perros reactivos utilizando técnicas positivas y libres de fuerza, por lo que el legado de Sadie continuará mientras yo ayude a otros perros reactivos. ¿Fue fácil? En absoluto; tener un perro reactivo puede ser agotador y agobiante. Así que, si tienes un perro reactivo, quiero que sepas que comprendo perfectamente los altibajos emocionales que el comportamiento trae a tu vida. Si tienes un perro reactivo, ¡estoy aquí para ayudarte!

Recursos de formación gratuitos de Force

Como trabajo con perros reactivos a menudo, he creado
Curso de rehabilitación de perros reactivos de Truly Force Free Animal Training
así como nuestro
Entendiendo y Ayudando a su Perro Reactivo Webinar
para ayudarle cuando no pueda acudir a un consultor de comportamiento o a un conductista de inmediato.

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