Quería compartir un extracto de mi libro, La Evolución del Adiestramiento de Perros, para darle una idea de la información que aprenderá. Lo siguiente es del capítulo 7, El refuerzo positivo en acción. Espero que le sea útil…

Los mayores errores que comete la gente al enseñar a su perro

1. Lo que enseñan no está claro.

Este error puede ocurrir en cualquier parte del proceso de enseñanza; sin embargo, el lugar más común donde ocurre es con la consecuencia. Si se refuerza un comportamiento demasiado pronto o demasiado tarde, se refuerza el comportamiento equivocado y se ignora el comportamiento deseado.

Este error también puede producirse cuando el taco utilizado se parece mucho a otro. Las palabras o las señales manuales son tan similares que el perro no puede distinguir la diferencia y a menudo hará un comportamiento para ambas señales. Esto sucede comúnmente cuando la gente utiliza una señal de mano para «sentarse» y «bajar». Si las dos señales son demasiado parecidas, el perro adoptará por defecto el comportamiento que prefiera.

2. Esperan demasiado y demasiado pronto.

Este es probablemente el problema más común. A menudo le digo a la gente que su perro no puede pasar directamente del jardín de infancia a la universidad. Deben dar todos los pasos intermedios. Por ejemplo, pueden empezar a enseñar a su perro a sentarse y luego esperar que sea capaz de quedarse durante cinco minutos inmediatamente. La gente suele esperar que sus perros se comporten perfectamente en público la primera vez que salen de casa. Los perros tienen que aprender a comportarse en público, igual que los niños humanos.

Otro comportamiento en el que la gente espera demasiado y demasiado pronto es con el recuerdo o «ven». En algunos casos, practicarán unas cuantas veces en la casa y luego llevarán al perro al parque por primera vez. Cuando intentan llamar al perro, éste no responde porque está demasiado distraído y no conoce el comportamiento señalado lo suficientemente bien como para hacerlo en ese entorno de alta distracción.

3. La motivación no es lo suficientemente alta para la habilidad esperada.

A menudo existe el malentendido de que los perros deben hacer lo que queremos para complacernos. No sé por qué la gente piensa esto, ya que no vamos a trabajar para complacer a nuestro jefe. Vamos a ganar dinero. Hay veces que hacemos cosas para complacer a nuestras parejas, cónyuges o hijos, pero eso es después de haber desarrollado una relación sólida, y normalmente es algo que no nos importa hacer. Hay algunas cosas que enseñamos a nuestros perros que sólo requieren un trozo de croqueta u otra golosina de bajo valor. Si estamos enseñando un comportamiento complicado, o si el perro está ligeramente estresado o distraído, el valor del refuerzo debe ser mayor para mantener la atención del perro. Si mi perro está jugando con sus amigos perrunos y quiero que venga cuando le llame, necesito tener una recompensa realmente buena; de lo contrario, elegirá la diversión antes que mi golosina.

Cuando enseño el teeter In agility (la pieza que se asemeja a un balancín), voy muy despacio y doy muchas golosinas. De todos los obstáculos del agility, éste es el que más miedo suele causar porque se mueve. Cuando tengo perros que le tienen un poco de miedo, busco la golosina o el juguete de mayor valor que pueda encontrar. Cuando se suben al teeter, reciben muchas cosas buenas. En algunos casos, el teeter petrifica a algunos perros. Una vez que lo dominan con las golosinas de alto valor, se convierte en un obstáculo favorito.

4. No practican lo suficiente para dominar la habilidad.

No importa la habilidad o el comportamiento, si no practicamos, no mejoramos. Incluso los atletas olímpicos tienen que practicar. Los perros no son diferentes. Se saca lo que se pone. Si dedicas tiempo a entrenar a tu perro todos los días y aumentas el reto en pasos incrementales, dominará el comportamiento. Si rara vez se practica y nunca se aumenta el desafío, la habilidad nunca mejorará. Es así de sencillo.

5. Sólo practican en un lugar y no aumentan el nivel de distracción mientras enseñan.

Se trata esencialmente del mismo concepto que el de esperar demasiado y demasiado pronto. La mejor manera de aprender cualquier habilidad es practicar primero cuando hay poca o ninguna distracción. Por ejemplo, cuando aprendemos un nuevo idioma, solemos empezar por aprenderlo en un aula y en casa. A medida que mejoramos, podemos empezar a practicar con amigos y familiares en entornos algo más distraídos. Al final, con la práctica, podemos llegar a dominar el idioma y hablar con libertad y facilidad en cualquier entorno. No se consigue de la noche a la mañana y requiere práctica en una variedad de entornos diferentes.

Para seguir leyendo consulte «La evolución del adiestramiento de perros» de Shannon Coyner en Amazon o Barnes&Nobles.com.

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