Si me has seguido un poco, sabes que utilizo técnicas de adiestramiento positivas y sin fuerza cuando enseño a un perro. Puede que sepas o no que también escribí un libro titulado «La evolución del adiestramiento de perros». La razón principal por la que escribí el libro fue porque me apasiona cambiar la cultura del adiestramiento de perros. En el libro, explico cómo el adiestramiento de perros ha cambiado y evolucionado a lo largo de los años, pasando de un adiestramiento aversivo y basado en el castigo a una forma de adiestramiento más positiva y menos estresante. Aunque el adiestramiento tradicional existe desde hace más de 100 años, hace más de 20 años aprendimos que el adiestramiento en positivo es psicológica y emocionalmente mejor para los perros. Por desgracia, todavía hay muchos formadores que utilizan técnicas de formación tradicionales. Lo que es aún peor es que algunos de estos entrenadores no tienen ningún tipo de educación real para entrenar a los perros y porque no hay ninguna licencia para los entrenadores de perros, pueden llamarse a sí mismos entrenadores de perros.

El adiestramiento tradicional gira en torno al castigo y la dominación. Mediante «chasquidos» (un rápido ajuste de la cadena de ahogo o del collar de pellizco) o descargas (con un collar de descargas eléctricas), el adiestrador intenta «corregir» los comportamientos no deseados causando dolor con la esperanza de que el perro asocie el comportamiento no deseado con el dolor. Por desgracia, la mayoría de las personas no pueden «corregir» el comportamiento a tiempo, por lo que la corrección suele producirse después del comportamiento no deseado, por lo que el perro puede no saber siquiera qué comportamiento estaba relacionado con el dolor. Además, muchos de estos adiestradores dirán a los dueños de los perros que tienen que ser «alfa» o «dominantes» sobre el perro, lo que puede llevar a maltratarlo.

El adiestramiento en positivo y sin fuerza se centra en enseñar al perro cómo debe comportarse en diferentes entornos y le enseña habilidades de forma positiva y amistosa. Con el refuerzo positivo, si un perro comete un error, el adiestrador ignorará el comportamiento no deseado, redirigirá al perro a otro comportamiento o actividad, o evitará que se produzca el comportamiento no deseado. Cuando se refuerza positivamente a los perros cuando realizan el comportamiento correcto, es más probable que repitan el comportamiento.

Ahora imagina que eres un perro no entrenado. No entiende el idioma que se habla, no sabe cómo debe comportarse en los distintos entornos y puede sentirse un poco confuso. Si te estás formando con técnicas tradicionales, es posible que sientas estrés y quizás miedo. Es probable que tu confusión sea mayor y que no confíes en la persona que se supone que es tu maestro. Si se le entrena con técnicas positivas, se le elogia por las cosas que hace bien y se le reorienta suavemente si hace algo mal. Aunque puede seguir confundido, es probable que esté mucho menos estresado, por lo que la confusión no es tan grande.

Como propietario de un perro, es importante que haga las preguntas adecuadas y se informe sobre las diferentes técnicas de adiestramiento. Contratar al adiestrador de perros equivocado puede conducir a problemas de comportamiento extremos con su perro. Al igual que los niños, los perros no necesitan ser heridos y castigados por cometer un error, debemos recordar que están aprendiendo y el estrés no ayuda cuando se está aprendiendo. He trabajado con muchos perros «agresivos» que no tenían ningún problema de comportamiento hasta que fueron entrenados con dolor y fuerza (con una cadena de ahogo, un collar de pellizco o un collar de choque).

A medida que nos acercamos al año 2020, no hay ninguna razón por la que debamos utilizar cadenas de ahogo, collares de pellizco o collares de descarga eléctrica en nuestros perros. Si quieres saber más sobre cómo ha evolucionado el adiestramiento de perros, coge mi libro «La evolución del adiestramiento de perros» y aprende por ti mismo que hay mejores formas de enseñar a nuestros perros

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