Al igual que todos los propietarios de pequeñas empresas/empresarios del mundo, he recibido un gran impacto de COVID 19. Y como el entrenamiento de perros no se considera «esencial» mi negocio de ladrillo y mortero está en un punto muerto mientras trato de crecer y promover mi sitio web, Truly Force Free Animal Training. Al principio de la pandemia, estaba en modo de supervivencia y trataba frenéticamente de encontrar formas de crear ingresos. Con el paso de las semanas, sigo trabajando todos los días para crear nuevos contenidos o hacer algo para promocionar mi libro «La Evolución del Adiestramiento Canino» y el Adiestramiento de Animales Sin Fuerza porque es el único tipo de negocio que se me permite en este momento. Sin embargo, estoy empezando a notar que es más difícil estar motivado para trabajar en mi negocio. También me doy cuenta de que la gente que me rodea está perdiendo la motivación para hacer cosas básicas, como ducharse o lavarse los dientes. Esta constatación me hizo pensar en que todos los animales, incluidos nuestros perros y nosotros, necesitan motivación para pasar de una tarea a otra.

Como empresario y como persona que padece una enfermedad autoinmune (la enfermedad crónica de Lyme), estoy, en su mayor parte, muy motivado y soy resistente. Por lo general, puedo motivarme para hacer cualquier cosa, y suelo recibir algún tipo de «recompensa». En muchos casos, mi «recompensa» es más ingresos (un nuevo cliente, la venta de mi libro, dar una clase, etc.). Pero a veces, la recompensa es ayudar a una persona con su perro, conocer a una gran persona o ser reconocido por mi trabajo. Con COVID 19, estoy trabajando más duro que nunca, pero estoy recibiendo poca o ninguna recompensa (mis negocios siguen luchando y no he recibido ningún préstamo). En cambio, en cierto modo, me siento «castigada», ya que no recibo ayudas y no tengo ni idea de cuándo podré volver a dar clases. Aunque estas son píldoras difíciles de tragar, todavía soy capaz de encontrar alguna manera de motivarme. PERO, esto me hizo pensar en cómo a veces asumimos que nuestros perros deberían estar motivados para hacer cosas sólo porque es lo que NOSOTROS queremos que hagan.

La motivación no es algo natural para muchos perros (y personas) y la forma en que nos motivamos para hacer las cosas marca una gran diferencia. En el adiestramiento de perros, hay dos formas generales de motivar a los perros: utilizando el refuerzo positivo o las «correcciones». Con el refuerzo positivo, el perro recibe algo que le gusta por hacer una tarea correctamente (o por intentar hacerla correctamente), lo que le animará a volver a hacer la tarea correctamente en el futuro. Con el adiestramiento basado en la «corrección», se castiga al perro si hace algo mal para que se «motive» a hacerlo bien la próxima vez. Como entrenador de refuerzo positivo, veo cómo premiar a los perros les ayuda a aprender con menos estrés y más comprensión cada día, y cómo castigar a menudo conduce al estrés y puede apagar a un perro. Esta comprensión de la motivación de los perros me ha hecho ver a los humanos de una manera nueva a la luz de COVID.

Muchas personas han perdido sus empleos, sus negocios e incluso a sus familiares debido a este virus. Y la gente está perdiendo la motivación para seguir adelante (debido a las consecuencias negativas de la enfermedad). Otros, que tienen la suerte de cobrar el paro (sobre todo si ganan más de lo que ganaban cuando estaban empleados), están siendo «recompensados» por estar en casa, y están perdiendo la motivación para volver a trabajar. Esto me hizo pensar en lo poco realista que es para nosotros pensar que los perros deberían estar motivados para hacer las cosas que les pedimos «sólo porque queremos que lo hagan».

La próxima vez que esté entrenando a su perro o que le pida un comportamiento aprendido y no responda como usted quiere, debe preguntarse: ¿es esto motivador para su perro? Si a su perro le encanta jugar a la pelota o salir a pasear, la actividad en sí misma es motivadora. Si a su perro no le gusta el agua, puede que necesite un juguete o golosinas para motivarle a entrar en el agua, porque si le obliga a entrar en el agua, puede que le esté castigando accidentalmente y que nunca aprenda a amar el agua. Y si da de comer a su perro en la mesa del comedor, recuerde que está reforzando a su perro para que quiera más comida de la mesa.

¿Qué ejemplos se le ocurren en los que haya reforzado a su perro accidentalmente? ¿O probablemente castigado sin darse cuenta?

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