En 1975 se creó Canine Companions for Independence, el primer programa de adiestramiento de perros de servicio de Estados Unidos. Estos perros fueron altamente entrenados por entrenadores profesionales para ayudar a las personas con discapacidad. Estos perros son criados para ser perros de servicio, comienzan a ser entrenados desde cachorros y son adiestrados hasta los 2 años de edad aproximadamente. Aunque estos perros se crían para que tengan el temperamento adecuado y reciban un adiestramiento constante, poco más de la mitad se convierten realmente en perros de servicio. Dado que convertirse en un perro de servicio es una habilidad tan especializada, muchos perros criados específicamente para convertirse en perros de servicio no llegan a serlo. En mi opinión, convertirse en un perro de servicio es como convertirse en un atleta olímpico. Al igual que un atleta olímpico, estos perros deben tener la capacidad natural, el temperamento y la personalidad para convertirse en un perro de servicio. Además, deben ir más allá con su entrenamiento y práctica, mucho más de lo que experimentaría un perro de compañía.

Hoy en día, las personas que necesitan perros de servicio están viviendo una crisis. Todos los días, personas sin discapacidades llevan a sus perros de compañía a tiendas y restaurantes y fingen que estos perros son perros de servicio. El problema se ha convertido en una epidemia de tal magnitud que las compañías aéreas y las empresas tienen que tomar medidas enérgicas. Por desgracia, las personas que tienen perros de servicio falsos están perjudicando a las personas con perros de servicio reales porque se les juzga y se les cuestiona la legitimidad de sus perros. Imagina que eres una persona con TEPT o trastorno de ansiedad social y que tu perro de servicio te ha dado la confianza necesaria para salir de tu casa solo y cuando entras en una tienda te preguntan por tu perro. Esto podría ser devastador para una persona que lucha por salir de su casa sin su perro.

La mayoría de las organizaciones que crían y entrenan perros de servicio tienen una lista de espera. Debido a estas listas de espera, muchas personas intentan entrenar a sus propios perros de servicio. Esto también es un gran problema. Aunque hay algunas personas que pueden entrenar a su propio perro para que se convierta en un perro de servicio, la mayoría de los dueños de mascotas no tienen el tiempo ni las habilidades que se necesitan para entrenar a un perro para que sea un perro de servicio (recuerden que los comparo con los atletas olímpicos). He aquí algunas razones por las que el propietario de un perro de compañía puede tener dificultades para entrenar a su propio perro para que se convierta en un perro de servicio:

  • El perro no nació con el temperamento o la personalidad adecuados para convertirse en un perro de servicio
  • El perro no experimentó suficiente socialización cuando era un cachorro (los perros de servicio entrenados profesionalmente comienzan el entrenamiento y la socialización a partir de las 6 semanas, van a lugares nuevos todos los días, conocen gente nueva a diario y comienzan la obediencia básica inmediatamente)
  • Encontrar un entrenador que realmente entienda cómo entrenar a un perro de servicio puede ser difícil
  • Practicar las habilidades varias veces al día, todos los días es difícil para muchos dueños de perros
  • Si la persona que realiza el adiestramiento tiene la discapacidad, puede no ser capaz de entrenar las habilidades necesarias para que su perro sea un perro de servicio.

Si está pensando en adiestrar a su propio perro de servicio, debería trabajar con un adiestrador especializado en el adiestramiento de perros de servicio ANTES de adquirir un cachorro. Estos adiestradores pueden ayudarle a elegir la raza y el temperamento adecuados para aumentar sus posibilidades de entrenar con éxito a un perro de servicio. Una vez que tengas el cachorro, tendrás que planear llevarlo contigo a nuevos lugares todos los días (incluso antes de que terminen sus vacunas de cachorro) y tener sesiones de entrenamiento varias veces al día. Tendrá que aprender a enseñar habilidades que requerirán paciencia y mucha repetición. Deberá comprometerse a entrenar diariamente, a dar clases de adiestramiento canino, a llevar a su perro a nuevos entornos y a permitirle conocer a otras personas y perros a diario durante al menos 2 años. La mala noticia es que, aunque lo hagas todo «bien», puede que tu perro no tenga lo que hay que tener para ser un olímpico (también conocido como perro de servicio).

No me malinterpreten, creo que los perros de servicio son algo maravilloso para las personas con discapacidad. Los perros que se convierten en perros de servicio son un grupo de élite y será terrible que los falsos perros de servicio disminuyan esto.

Canine Companions for Independence está recogiendo firmas para ayudar a detener a los falsos perros de servicio. Si desea participar, haga clic en este enlace: https://secure.cci.org/site/SPageNavigator/StopFraud.html

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