Si estuvieras en el océano y te estuvieras ahogando, ¿querrías que alguien intentara enseñarte a nadar en ese momento, o simplemente querrías que te trajeran, para ponerte a salvo? Lo más probable es que esté en «modo de supervivencia» y quiera ser salvado. Aunque una persona intentara enseñarte a nadar, no serías capaz de aprender. Cuando los humanos o los animales están en «modo de supervivencia», es casi imposible aprender una habilidad. Cuando el cerebro percibe una situación como de «vida o muerte», se centra completamente en sobrevivir y no puede centrarse en el aprendizaje de nuevas habilidades.

Cuando un animal está temeroso o ansioso, su cerebro también tiene dificultades para concentrarse en el aprendizaje de nuevas habilidades. Cuando los animales tienen miedo, entran en «lucha, huida o congelación» (al igual que los humanos). Un perro puede entrar en modo «pelea» cuando ve a otro perro o persona en un paseo. El perro puede ladrar, gruñir y arremeter contra el otro perro o persona. Cuando el perro ladra, gruñe y arremete, no es capaz de aprender un nuevo comportamiento, incluso puede no ser capaz de responder a ninguna señal entrenada. Estos perros necesitan ser «salvados» de la situación, y luego se les enseña a responder de una mejor manera cuando no están estresados. Si un perro está asustado en la consulta veterinaria, puede quedarse «congelado» en la sala de exploración. Si esto ocurre, es posible que no responda a ninguna conducta indicada y definitivamente no podrá aprender ninguna conducta nueva.

Muchas personas que tienen caballos experimentaron este problema en los últimos 2 años en el sur de California (donde vivo). En los últimos 2 años, hemos tenido múltiples incendios forestales. Las propiedades de los caballos se vieron muy afectadas por los incendios y muchas personas tuvieron problemas para meter a sus temerosos caballos en los remolques. Los caballos que se sentían cómodos subiendo y bajando de los remolques tuvieron pocos problemas, sin embargo muchos caballos que no estaban acostumbrados a subir a un remolque, se negaron a subir. Estos caballos estaban en «fuga», y como no habían aprendido a entrar en un remolque cuando las cosas estaban en calma, estaban demasiado aterrorizados para entrar cuando el fuego se acercaba.

La próxima vez que su mascota esté claramente estresada, ansiosa o asustada, no intente enseñarle en ese momento. En su lugar, ponlos a salvo y, una vez que se hayan calmado, puedes dedicar tiempo a enseñarles las habilidades que necesitan para mantener la calma. Como humanos, practicamos «protocolos de emergencia» para incendios, terremotos, huracanes, etc., porque queremos estar preparados para situaciones que serán estresantes. ¿Por qué no hacer lo mismo con sus mascotas?

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