Por muchos estudios que hagamos o por mucho que analicemos a nuestros animales, la realidad es que no sabemos realmente lo que están pensando. Aunque los estudios y la observación nos han ayudado a reconocer el lenguaje corporal que parece representar emociones y comunicaciones, si somos sinceros con nosotros mismos, seguimos sin saber qué pasa por la mente de nuestros animales. Al igual que no «sé» lo que piensan otras personas cuando las vemos por la calle. Por supuesto, si vemos a alguien sollozando, asumiremos que la persona está triste o si vemos a otra persona riendo, asumiremos que esa persona está feliz, pero ¿sabemos realmente lo que está pensando si no preguntamos? Todos hemos oído la expresión «cuando asumimos, hacemos el ridículo», así que ¿por qué asumimos con los animales?

Ahora me doy cuenta de que nunca podré preguntar a mis animales lo que están pensando, sino que les daré el beneficio de la duda. Esto se convierte realmente en un concepto importante cuando enseñamos a nuestros animales. Con el adiestramiento tradicional, el adiestrador asume que el animal necesita ser controlado, dominado y que si el animal no responde como el adiestrador quiere, está siendo «dominante» o está tratando de ser «alfa». Cuando utilizamos el adiestramiento tradicional, nos centramos en lo que tenemos que «corregir» y a menudo olvidamos que en realidad nunca hemos enseñado al animal el comportamiento que esperamos. Con el adiestramiento tradicional rara vez damos «el beneficio de la duda», sino que asumimos que los animales se nos resisten a propósito. ¿Te has encontrado alguna vez en una situación en la que no entendías algo o estabas confundido, pero la persona que te enseñaba te hacía sentir que eras estúpido o te acusaba de ser testarudo? Si te cuesta aprender algo nuevo, ¿aprendes más rápido si te castigan o el aprendizaje se vuelve más estresante?

Con el adiestramiento en positivo, sin fuerza, adoptamos el enfoque de que tenemos que enseñar la habilidad antes de esperar que se produzca en el momento en que se le indique. Entendemos que cada animal tendrá cosas en las que destaque y tendrá cosas que le supongan un reto. Si somos pacientes y damos a nuestros animales el beneficio de la duda cuando les cuesta aprender un comportamiento, mejoraremos nuestro vínculo y la confianza con ese animal. Con tiempo y paciencia, aprenderán la habilidad, pero también debemos entender si tienen limitaciones. Cuando animamos al alumno, en lugar de castigarlo por el error, el proceso de aprendizaje es menos estresante y resulta más divertido tanto para el alumno como para el formador.

Puede que no sepamos exactamente cuándo piensan nuestros animales, pero creo que si les damos el beneficio de la duda y somos pacientes, puedo esperar que la experiencia de aprendizaje sea agradable.

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