Los perros han sido compañeros de los humanos durante miles de años, pero no empezamos a adiestrarlos oficialmente hasta principios del siglo XX. Muchos consideran que el padre del entrenamiento tradicional moderno es el entrenador alemán llamado Coronel Konrad Most. En 1910 escribió un libro titulado Training Dogs a Manual. El coronel Most tenía antecedentes militares. Comenzó a adiestrar perros mientras ejercía de comisario de la Policía Real Prusiana en 1906. Más tarde entrenó a perros militares en la Primera Guerra Mundial y de 1919 a 1937 fue jefe del Departamento de Investigación Canina del Alto Mando del Ejército.

En su libro, el coronel Most advierte que, como adiestradores de perros, debemos resistir nuestra inclinación a ver a nuestros perros de forma antropomórfica (pensar que nuestros perros responden emocionalmente, piensan o actúan como los humanos). El coronel Most también defiende firmemente los métodos de adiestramiento basados en la corrección y que los adiestradores deben ser «dominantes» sobre los perros para garantizar el cumplimiento de estas correcciones. Fue entonces cuando empezamos a utilizar las cadenas de ahogo para adiestrar a los perros.

En 1947, un conductista de animales, Rudolph Schenkel, publicó un trabajo «Estudios de expresión sobre los lobos». Schenkel estudió los lobos en cautividad en el zoo de Basilea (Suiza) en los años 30 y 40 y escribió el documento que intenta identificar una «sociología del lobo». Schenkel observó que cuando se reunía un grupo de lobos en un zoológico se desarrollaba una jerarquía y un macho y una hembra jefes o «alfa» tomaban el mando y dominaban al resto de la manada. A lo largo del artículo, Schenkel estableció paralelismos entre los lobos y los perros domésticos, llegando a la conclusión de que los perros domesticados también necesitan una estructura de manada con un alfa que lidere el grupo.

Esta investigación fue retomada por otro investigador llamado L. David Mech, que escribió un libro a finales de los años 60 titulado The Wolf: Ecology and Behavior of an Endangered Species. El libro era una síntesis de la información disponible sobre los lobos en ese momento e incluía gran parte de la investigación de Schenkel y Mech adoptó la terminología de Schenkel sobre los lobos Alfa en el libro. El libro se publicó en 1970 y se reeditó en 1981, vendiendo más de 120.000 ejemplares, y en general se le atribuye la difusión de la teoría.

Sin embargo, con el paso del tiempo, Mech comenzó a distanciarse de la obra de Schenkel. A finales de los años 90, después de que Mech viviera con una manada de lobos salvajes en la isla de Ellesmere, cerca del Polo Norte, empezó a revisar su forma de pensar. Observó que la mayoría de las manadas de lobos son un grupo familiar en el que los padres están a la cabeza y los hijos les siguen. «En lugar de considerar a una manada de lobos como un grupo de animales organizados con un «perro superior» que luchaba por llegar a la cima, o una pareja macho-hembra de lobos tan agresivos, la ciencia ha llegado a comprender que la mayoría de las manadas de lobos son simplemente grupos familiares formados exactamente de la misma manera que se forman las familias humanas.»
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Las observaciones anteriores de Schenkel simplemente no se aplicaban a los lobos en la naturaleza, ya que los lobos que estudió estaban enjaulados en un entorno artificial. Mech publicó estas correcciones en 1999, 2000 y de nuevo en 2009 señalando que el término Lobo Alfa había ido desapareciendo poco a poco de los artículos y estudios científicos.

Lamentablemente en 2017 muchas personas siguen creyendo en estas viejas creencias. Hoy en día hay numerosos estudios que demuestran que el entrenamiento basado en la corrección puede hacer más daño que bien. También hay mucha gente que sigue creyendo en la teoría de la dominación y en la teoría Alfa, a pesar de que el científico que la reivindicó originalmente descubrió que su teoría inicial era falsa. Nuestro mundo ha cambiado drásticamente desde 1910. Nunca iríamos a un médico que practicara la medicina de 1910 y no aprenderíamos de un profesor si enseñara como si fuera 1910, así que ¿por qué entrenamos a los perros como en 1910? Entiendo que el cambio puede ser duro para la gente, pero es vital que los padres y adiestradores de perros se mantengan al día. Si no lo hacen, pueden hacer más daño que bien.

 

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