Mucha gente piensa que el refuerzo positivo, el adiestramiento sin fuerza, consiste en sobornar a nuestros perros para que hagan cosas. Esto no es cierto. A diferencia del adiestramiento tradicional basado en el castigo, el adiestramiento con refuerzo positivo tiene una base científica. Se han realizado numerosos estudios que demuestran que el aprendizaje es más eficaz cuando se refuerza al alumno por los comportamientos deseados.

La mayoría de la gente entiende que le damos al perro una golosina u otra recompensa cuando hace algo que queremos, pero qué hacemos si hace algo «malo». Como adiestrador de refuerzo positivo, no veo estos comportamientos como «malos», sino que entiendo que el perro no tiene claro lo que quiero. Dependiendo del comportamiento, puedo ignorar el comportamiento no deseado y reforzar (o premiar) el comportamiento deseado o puedo redirigir al perro para que tenga que hacer otro comportamiento. Por ejemplo, si un perro salta sobre mí, puedo hacer que el perro se siente cuando se acerque a mí. Si está sentado, no puede saltar.

Algunos comportamientos no deseados pueden necesitar más gestión. Al controlar un comportamiento, podemos evitar que se produzca hasta que podamos enseñar al perro lo que queremos que haga. Esto se suele hacer con el adiestramiento en casa. Si ponemos a un cachorro en una jaula cuando no podemos supervisarlo, es menos probable que tenga un accidente (a los cachorros no les gusta ir donde duermen). Entonces, cuando sea el momento de sacar al cachorro, se le puede llevar inmediatamente al patio trasero para reforzar el lugar correcto para ir.

La gente suele cometer el error de que los perros simplemente «saben» lo que tienen que hacer. Los perros son como nosotros y hay que enseñarles a comportarse en una situación concreta. En lugar de castigarles por lo que no saben, tómate el tiempo de enseñarles lo que quieres que hagan.

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