¿Puedes confiar en los consejos que te da tu entrenador?

Lamentablemente, a menudo oigo que los entrenadores dan consejos que parecen inventados, sin ninguna base teórica o científica real. En la mayoría de los lugares, para convertirse en adiestrador de perros no se requiere ninguna formación o educación formal. Por lo tanto, los entrenadores sin formación dispensan mucha información errónea. Esto es triste e inexcusable, porque en los últimos veinte años, nuestra comprensión científica de cómo piensan, aprenden y sienten los perros se ha ampliado enormemente.

adiestramiento canino sin fuerzaYa no tenemos que adivinar qué métodos de adiestramiento son más eficaces. Basándonos en los datos científicos, podemos examinar tanto el funcionamiento del adiestramiento tradicional como el del adiestramiento con refuerzo positivo, así como el impacto de estos adiestramientos en los perros. En particular, ahora tenemos suficiente información para comprender cómo el uso del dolor y la fuerza afecta negativamente a la capacidad de aprendizaje del perro en comparación con las técnicas basadas en el refuerzo positivo. Para entender estas diferencias, primero debemos comprender cómo funcionan estos dos métodos de entrenamiento.

Formación tradicional

Adiestramiento tradicional es la filosofía básica de los adiestradores tradicionales, que consiste en corregir cualquier comportamiento no deseado mediante una corrección con la correa o «pop» y luego elogiar el comportamiento adecuado.

Por ejemplo, un adiestrador tradicional puede pedir a un perro que se siente. Si el perro sigue de pie (un comportamiento no deseado), el adiestrador le administrará una corrección o un castigo utilizando un pop de la correa. Las correcciones con la correa continuarán hasta que el perro realice el comportamiento deseado sentándose. El adiestrador puede entonces elogiar al perro por sentarse, pero esto no siempre ocurre.

Teoría del refuerzo positivo sin fuerza

Teoría del refuerzo positivo sin fuerza En lugar de utilizar correcciones, los adiestradores en positivo tratan de reforzar los comportamientos deseados mediante golosinas, juguetes o elogios, e ignoran o redirigen los comportamientos no deseados.

Por lo tanto, un adiestrador en positivo puede pedir a un perro que se siente. Si el perro no se sienta, el adiestrador puede alejarse o ignorar al perro si cree que éste ha entendido la señal pero ha decidido no obedecer. A continuación, el adiestrador puede volver a pedir al perro que se siente y, si lo hace, recibirá una recompensa o una golosina.

Comparación de los resultados del entrenamiento tradicional con el de refuerzo positivo

Los estudios han demostrado que el adiestramiento tradicional puede provocar un comportamiento agresivo y, por lo tanto, pone a las personas cercanas al perro en riesgo de ser atacadas. Si el castigo no es lo suficientemente fuerte, el animal puede desarrollar tolerancia al dolor, por lo que el adiestrador tiene que aumentar la intensidad. El uso de la fuerza provoca un riesgo de lesión física permanente.

El refuerzo positivo -el adiestramiento sin fuerza- es más eficaz y causa menos dolor y ansiedad que el adiestramiento tradicional. El adiestramiento con refuerzo positivo es al menos tan eficaz como el adiestramiento basado en la corrección para cambiar incluso comportamientos muy estimulantes como la persecución del ganado.

Sólo hay una conclusión lógica:

Debemos rechazar el adiestramiento basado en el castigo y la corrección como métodos válidos de adiestramiento de perros. El adiestramiento en positivo y sin fuerza debe convertirse en la única forma aceptable de adiestramiento. Si lo piensas bien, no se trata sólo del adiestramiento de perros. Como seres humanos, la negatividad y el castigo nos rodean: basta con ver las noticias en la televisión. Observa cómo te hace sentir. Triste, ansioso, enojado, incómodo. ¿No sería estupendo cambiar a relaciones más positivas en nuestro mundo, incluidas las que mantenemos con nuestras mascotas? Así es como podemos enseñar a cualquiera: gatos, conejos, delfines, pájaros y humanos. Cuando eliminamos la violencia, el dolor y los castigos corporales, todos nos beneficiamos.

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