Siempre que aprendemos una nueva habilidad es probable que cometamos errores. Cometer un error es una parte muy valiosa del proceso de aprendizaje. Por desgracia, la sociedad nos ha enseñado que cometer errores es algo malo. No es raro que una persona se sienta avergonzada o estúpida por haber cometido un error. La idea de que seremos perfectos y nunca cometeremos un error es absurda. A menudo, el miedo a cometer un error disuade a una persona de probar cosas nuevas. Ahora considere cómo tratamos a los perros cuando cometen un error cuando están aprendiendo…

A los perros se les suele tachar de testarudos, estúpidos o, a veces, de dominantes cuando cometen un error. Esto suele ocurrir cuando una persona cree que el perro entiende el comportamiento deseado pero, en realidad, el perro todavía está aprendiendo o cuando la persona no está dando una señal clara. A menudo veo que la gente se frustra cuando está enseñando a su perro a «quedarse». Esto suele ocurrir cuando esperan demasiado de su perro y demasiado rápido. Por ejemplo, pueden estar seguros de que su perro puede «quedarse» durante 20 segundos en su salón. Luego llevan a su perro a un parque muy concurrido y se frustran porque su perro no puede permanecer 2 segundos. Aunque se suele culpar al perro, se trata de un error humano, el parque es demasiado distractor para que el perro se comporte igual que en el salón.

Los perros (y las personas) cometen errores cuando están confundidos. Si la señal o la petición no son claras, los perros suelen intentar adivinar qué comportamiento se desea. Esto ocurrirá si la señal no es consistente. Por ejemplo, si utiliza la palabra «abajo» para que su perro se tumbe boca abajo, pero también dice «abajo» para que se baje de los muebles, es probable que su perro se confunda sobre qué comportamiento desea. Recomiendo que la gente utilice una palabra diferente para los distintos comportamientos, como «abajo» para tumbarse boca abajo y «fuera» para levantarse del sofá.

A veces los perros cometen errores porque están preocupados por una consecuencia. Si su perro odia que lo bañen y usted le dice «ven» cuando está listo para darle el baño, es muy probable que su perro no quiera venir a usted. Si se producen suficientes consecuencias indeseables después de decir «ven», su perro puede dejar de responder al «ven» por completo. Los perros están motivados (o desmotivados) por las consecuencias de su comportamiento. Si nota que su perro está perdiendo la motivación con un comportamiento particular, tal vez esté proporcionando una consecuencia no deseada por error.

Los errores van a ocurrir. En lugar de temerlas o avergonzarse de ellas, aprende de ellas. Usted y su perro le agradecerán que lo haya hecho.

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